RUTA DEL ORO - TREK SERRA DA BOCAINA

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La Serra da Bocaina es un macizo montañoso que separa los fértiles valles de Paraiba y el litoral de la Costa Verde, dos mundos diferentes, tanto por su actividad humana como por sus
sistemas ecológicos. El macizo es uno de los más imponentes del Brasil, con cumbres que llegan a más de 2.000 metros de altitud. Indudablemente, uno no espera a encontrar ese medio ambiente "alpino" a dos pasos de las espléndidas playas de Paraty, en pleno Brasil.

Poco conocida, mal atendida, poco frecuentada, esta gran extensión ofrece amplias posibilidades para excursiones. Verdaderas excursiones !. Hasta se puede hablar de trekking, tan considerable es el esfuerzo que se debe realizar para recorrer la parte entre el pueblo de Sao José do Barreiro y la costa atlántica. Sobre todo, esta excursión figura en un contexto histórico importante del
Brasil y su ciclo del oro de Minas Gerais; A medida que uno avanza por los caminos de la ruta del oro, uno comprende, al ritmo de caballos que transportan los fardos y al paso acompasado
de los rudos caravaneros, con sus botas de cuero y sus sombreros típicos, la historia complicada de este país continente que dio forma al rostro y las mentalidades del Brasil contemporáneo.

La Serra da Bocaina, debido a su difícil acceso, servía de refugio a los esclavos que fugaban. En la actualidad, existen aún 11 comunidades de "quilombos" en la región. Declarado Parque Nacional desde 1971, con una extensión de 110.000 hectáreas, su exuberante naturaleza está perfectamente preservada, al igual que sus paisajes y las tradiciones de sus escasos habitantes. La reserva natural está rodeada de algunos pueblos históricos del valle de Paraiba: Sao José do Barreiro, pequeño pueblo de encanto colonial intacto, situado al pie de las montañas, Areias, Silveiras y sobre todo Bananal, antigua capital regional del imperio del café. Es aquí donde comenzó el milagro de Sao Paulo, con sus interminables campos de café, el oro marrón durante un siglo. Bananal, en el camino de la Serra da Bocaina, viniendo de Río, sigue siendo una etapa obligada para quien quiere comprender la historia de la región. Hoy es un pueblo tranquilo, de apacible atmósfera y con la arquitectura de la época, en medio de un perfume a café y de una brizna de historia.
La Serra da Bocaina separa dos ambientes bien distintos: por un lado, el húmedo bosque atlántico (Mata Atlantica), tropical y denso. Por el otro, en un ambiente de "tropeiros" (arrieros o más bien caravaneros de largas distancias), un espacio montañoso, a menudo seco, donde abunda la madera, y refugio de fantásticas cascadas de agua cristalina.
Es necesario cruzar en primer lugar un bosque de araucarias que se extiende por la loma de Sao José do Barreiro y por extensas llanuras elevadas. Aquí el clima varía considerablemente. Puede hacer mucho calor en el día, pero las noches siguen siendo más bien frías. Las cascadas son numerosas, y esta primera parte de la excursión consiste también en disfrutar de las cascadas que abundan en los alrededores, románticas a decir basta, propicias para el descanso y los baños, y a menudo de tamaño considerable. ¡Pero sobre todo espléndidas!
Pero ahora es necesario volver a partir, ya que las etapas son largas. Después de la Cascada de Sao Isidro, llegamos por senderos de un bosque espinoso a la Cascada do Paredao, luego a la de Cachoeirinha, al "Pozo de Marrecos" y finalmente, la Cascada dos Posses. Bajo la protección, benévola por supuesto, de las cumbres regionales, el Pico Tira Chapéu (2.100 m. alt.), el Pico do Gaviao y el Morro de Boa Vista, desde las cumbres de los cuales se puede, con buen tiempo, admirar la Bahía de Paraty y el Atlántico...

Para proseguir hacia el litoral, es necesario inevitablemente aventurarse por la senda del oro (la
famosa trilha do ouro). Muchas de sus partes siguen cubiertas de adoquines, antiguamente frecuentados en tropel por caravanas de mulas y por esclavos. El origen de esta ruta del oro se remonta al Siglo XVIII, cuando la explotación de los recursos mineros de Minas Gerais era más intensa. Era necesario entonces transportar a lomo de mula y en las espaldas de los esclavos los
sacos de diamantes, de oro y de esmeraldas hacia Paraty, el puerto de exportación hacia la capital del Imperio colonial portugués, Lisboa. Después de semanas de esfuerzo, los "tropeiros" llegaban a Paraty, y su carga era controlada, y una vez que el impuesto era establecido, era sometida a las condiciones comerciales fijadas por la Corona. Muy pronto los colonos buscaron liberarse del yugo imperial y evitar en lo posible entregar los beneficios de un comercio tan lucrativo. Para ello, se hizo necesario establecer nuevas rutas de contrabando, lejos de la mirada de los hombres de rey. Así nació la ruta del oro que atraviesa el macizo de la Serra da Bocaina.
En resumen, estos aventureros y contrabandistas preferían enfrentar a los indios guaianas que a los recaudadores del reino. Al final del ciclo del oro, este camino sirvió luego para el transporte del café. Mucho de sus caravaneros se extraviaron por el camino y murieron de hambre, sin saber que estaban rodeados de plantas comestibles. En cuanto a sus cargamentos, los indios debieron enterrarlos en los alrededores. Nadie ha buscado aún esos tesoros para desenterrarlos.

Inclusive hoy se siente el peso de la Historia en esta región, a través de las miradas furtivas y secretas de sus habitantes, la calma misteriosa de sus pueblos, la solidaridad de los clanes locales. Aquí, en las elecciones, se sigue votando por un clan, una familia poderosa, antes que votar por un programa. Todo un mundo apartado del Brasil moderno se revela a lo largo de kilómetros de sendas pavimentadas.
Es pues una afortunada coincidencia que el trayecto pase por las más bellas partes de la Serra da Bocaina. Milagrosamente, bordea los más lindos alrededores del parque, aproximándose a sus maravillas naturales que son las cascadas, en particular la Cachoeira dos Veiados, ciertamente la más linda cascada del Brasil después de las de Iguazú. ¿Pero quién la conoce? Continúa siendo desconocida, al igual que hace 3 ó 4 siglos.

Más abajo, los ríos se vuelven más anchos, ya no son los arroyos inquietos de la cumbre del macizo. A menudo, para pasar de un lado al otro del Río Mambucaba y del Río da Prata, es necesario utilizar "puentes", pasajes rudimentarios hechos de cuerdas y de tablas. Estrechos pero sólidos, se mueven pero son seguros; indudablemente dan a este trek una sensación de aventura que no abandona al excursionista hasta llegar al litoral, que aparece violentamente, en Pereque. En un momento, uno se incorpora a la civilización, al asfalto, al litoral y sus placeres, a los sabores y los placeres del Brasil turístico. Y apenas se puede creer que hace sólo algunas horas, estábamos inmersos en pleno Siglo XVIII, imaginando los peligros, los sueños de riqueza y las diarias aventuras de los "tropeiros" y demás "bandeirantes" que, sin duda alguna, aportaron a su manera con su fuerte influencia y sus contradicciones, al asombroso e insólito carácter brasileño.

OPCIÓN COMODIDAD: (sin excursión, o escasa)
En el parque de la Serra da Bocaina existen algunas pousadas; por sus alrededores se pueden realizar excursiones (a pie o en 4x4) en el día. Por la noche, se encuentra de nuevo la comodidad de una pousada con una acogida familiar única (Recanto da Floresta).
Opción Comodidad: una de las más bonitas pousadas del Brasil se encuentra en el centro
del Parque Nacional. La pousada Dos Veiados, en un parque espléndido, ofrece toda la comodidad necesaria para un perfecto descanso, lejos de todo. Servicios de calidad, nivel *** *, posibilidad de excursiones a pie, en 4x4, a caballo. Traslado a las pousadas desde SJ do Barreiro en 4x4.

TREK SERRA DA BOCAINA - RUTA DEL ORO (Trilha de Ouro)

1er Dia : Rio de Janeiro - Bananal - Sao José do Barreiro
Salida de Rio de Janeiro en transporte privado. Después de una hora de ruta, se llega al pueblo colonial e histórico de Bananal. Visita a las plantaciones de café, fábricas, calles coloniales. El itinerario nos lleva por rutas del interior carioca, lejos del tumulto de la ciudad, mediante rutas departamentales. Muy rápidamente, el aire se hace fresco, el ambiente se hace más montañoso. Llegamos al pueblo de Sao José do Barreiro, que presenta un encanto intacto. Nos alojamos en una pousada.

2º Dia : Sao José do Barreiro - Serra da Bocaina - TREK ( 6 h de caminata - desnivel
1.000 m. )
El primer día de trek consiste en subir las cuestas de la Serra da Bocaina, desde SJ do Barreiro. Pasamos por vastos pastizales, nos cruzamos con manadas de bovinos; bordeamos varias plantaciones de café y cítricos. Aquí el cielo, protegido por las cumbres de la costa, es de un tono azul brillante. Muy bonitas vistas de los alrededores. Después de 6/7 horas de caminata, y unos 1.000 metros de desnivel, cumplimos nuestra etapa del atardecer, una finca cómoda, al borde del Parque Nacional. Acogida familiar.
(Esta etapa del 2º Dia puede evitarse - se puede llegar a las altas mesetas en 4x4 por un camino diferente)
(Opción siguiente día: ascenso Pico Tira Chapeu, punto culminante a 2.000 m. alt)

3er Dia : Serra da Bocaina - TREK (6 h de caminata + baños)
El segundo día permite atravesar por extensos bosques de araucarias y otras plantas espinosas, bordeando el camino del Parque Nacional. Avanzamos por la meseta alta de la Serra da Bocaina, a menudo a más de 1.500 metros de altitud. La excursión se interrumpe varias veces, en que los detenemos en las cascadas que se suceden, románticas a pedir de boca, propicias para el descanso y los baños, y a menudo de tamaño considerable. ¡Pero sobre todo espléndidas!
Pero ahora es necesario volver a partir, ya que las etapas son largas. Después de la Cascada de Sao Isidro, llegamos por senderos de un bosque espinoso a la Cascada do Paredao, luego a la de Cachoeirinha, al "Pozo de Marrecos" y finalmente, la Cascada dos Posses. Bajo la protección, benévola por supuesto, de las cumbres regionales, el Pico Tira Chapéu (2.200 m. alt.), el Pico do Gaviao y el Morro de Boa Vista, desde las cumbres de los cuales se puede, con buen tiempo, admirar la Bahía de Paraty y el Atlántico.... La etapa para la noche es la "casa pintada", pequeña finca en el extremo del camino. Comida típica de la región, "feijoada".

4º Dia : Serra da Bocaina - TREK (4 horas de caminata + baño)
En los días siguientes, volvemos a encontrarnos en el ambiente de los tropeiros. De aquí en adelante, nuestros bolsos son transportados por mulas (en vez de ser transportados por camioneta). El camino polvoriento es reemplazado por una estrecha senda que se interna poco a poco en la Mata Atlántica. Todavía encontramos, aquí y allí pero cada vez menos, minúsculas aldeas de campesinos. Y entonces, de pronto nos encontramos avanzando por sendas pavimentadas, que datan de la época colonial. Aprovechamos para tomar un desvío e ir a la cascada de Veados, imponente torrente de agua y maravilla natural de la región. Pasamos la noche en la pequeña finca de dona Estelena.

5º Dia : Serra da Bocaina - Mambucaba - TREK (5/6 horas de caminata)
Descendemos hacia el litoral a lo largo de las sendas del oro. Durante una gran parte del día, pisamos sobre los adoquines de la ruta del oro. Después de haber pasado por extensos pastizales que nos permiten hermosas vistas de la región, nos internamos finalmente por la vegetación densa, exuberante, típica de la Mata Atlantica. La atmósfera es más húmeda, hace más calor. Es necesario cruzar algunos puentes hechos de tablas y cuerdas. Estrechos pero sólidos, se mueven pero son seguros; indudablemente dan a este trek una sensación de aventura que no abandonará al excursionista hasta llegar al litoral, que aparece violentamente, en Pereque. Llegamos por transporte terrestre a Paraty, la perla colonial de la Costa Verde (o a Angra dos Reis, por la Ilha Grande).
Nota: para quienes son apasionados por la excursión, existe una posibilidad adicional pero más arriesgada. Se trata de tomar el sendero del oro "oficial" (éste es el sendero del contrabando) y a Paraty a pie.

5º Dia: de la casa de Estelina, llegamos a la pousada Macelo (5 horas de caminata)

6º Dia : Pousada Macelo - Campos de Cunha

7º Dia : Campos de Cunha - Pico da Macela (panorama único de la Bahía de Paraty, a 2.000 m. de alt. !) - y descenso por la trilha de ouro (no tan bien conservada como la
otra, pero bien visible), hasta la fazenda Murycana, desde la cual llegamos fácilmente a Paraty, algunos kilómetros hacia abajo.

 
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